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720万年前の人類以前の化石は、人類がアフリカではなくヨーロッパで発生したことを示唆しています


地中海ヨーロッパから「エルグラエコ」と呼ばれるヒト族に属する2つの720万年前の化石の新しい分析は、人類がアフリカではなくヨーロッパで出現したことを示唆しています。新しい研究は、「アフリカ外説」に公然と挑戦するため、歴史を再形成する可能性があります。

深刻な疑いのあるアフリカ外説

1944年にギリシャのピルゴスヴァシリシスで古代の歯の生えた下顎が発見されたとき、第二次世界大戦によるギリシャの死傷者は非常に壊滅的であったため、ほとんどの人類学者は文字通り無視していたため、誰も化石に注意を払いませんでした。

類人猿(ホモ属)の描写の組み合わせ。 (右から左へ)H。habilis、H。ergaster、H。erectus; H.アンテセッサー-男性、女性、H。ハイデルベルゲンシス; H. neanderthalensis-女の子、男性、H。sapienssapiens。

現代の人間の起源に関して言えば、「アフリカ外」仮説は何十年にもわたって支配的な理論であり続けています。これは、すべての生きている人間がアフリカの小さなグループの子孫であり、その後、より広い世界に分散して、ネアンデルタール人とデニソワ人として。しかし、スカイニュースの報道によると、現代人の発祥の地はアフリカではなく東地中海であった可能性があり、歯と下顎骨の古代の化石を研究する科学者の国際チームが示唆している。

  • DNA研究は、アボリジニのオーストラリア人が世界で最も古い文明であることを発見しました
  • 新しい研究により、ユーラシアからアフリカ南部の人口へのアフリカへの遺伝子流動が明らかになりました
  • 中国で発見された歯は、現代人が以前に考えられていたよりも少なくとも3万年早くアフリカを去ったことを示しています

研究された標本とホロタイプの仮想再構成 Graecopithecus。 * (クレジット: ヨーロッパの中新世後期からのGraecopithecusの潜在的なヒト族親和性 )

エルグラエコは歴史上最も古い既知の前人間であるように見えます

2012年、古代の顎の骨に、ブルガリアのアズマカで発見された化石化した小臼歯が加わりました。科学者たちは、遺体は類人猿のような生き物、Graecopithecus freybergiに属していたと示唆しています。Graecopithecusfreybergiは、現在、720万年前にさかのぼる最古の既知の前人間であると考えられています。研究者たちは、マイクロコンピューター断層撮影と、化石化した歯の根と内部構造の3D再構成の助けを借りて、現代人とその初期の祖先の特徴を発見しました。

ブルガリアのアズマカ産のGraecopithecusの724万年前の小臼歯。 (( 写真:テュービンゲン大学ヴォルフガング・ガーバー )

テュービンゲン大学の人類の進化と古環境のためのセンケンベルクセンターのプロジェクトディレクター、マドレーヌベーメ、ブルガリア科学アカデミーの共著者ニコライスパソフ、および彼らの同僚は、ピルゴス化石と関連する小臼歯上部の両方を調べました。 「ElGraecoは、最も古くから知られている潜在的なヒト族です。彼はアフリカからの最も古い潜在的な前人間より数十万歳年上です:チャドからの600万から700万歳のサヘラントロプス」とSpassovはSeekerが報告するように述べました。

コンピュータ断層撮影は人間のような特徴を示しています

現代の人間とチンパンジーの最後の共通の祖先は、人間以外の霊長類と人間の両方の特性を保持していたため、人類学者は「エルグラエコ」を今のところヒト族または前人間と呼んでいます。しかし、コンピューター断層撮影の助けを借りて、ベーメと彼女の同僚は、エルグラエコの機能が現代の人間のような形に進化していることに気づきました。

「類人猿は通常、2つまたは3つの別々の発散する根を持っています。 Graecopithecusのルーツは収束し、部分的に融合しています。これは、現代の人間、初期の人間、およびArdipithecusやAustralopithecusを含むいくつかの前人間の特徴です」とBöhmeは声明の中でSeekerが報告しているように述べています。

cfのP4の根の形態。 Graecopithecus sp。と O. マセドニエンシス。 (クレジット: ヨーロッパの中新世後期からのGraecopithecusの潜在的なヒト族親和性 )

さらに、研究者の1人であるトロント大学のDavid Begunは、Graecopithecusを自分たちのラインに移せば、人類の歴史を書き直すことができると信じています。 「これが実際に人間である場合、それは既知の最古の人間の祖先であり、アフリカ以外で最初に特定されます。ダーウィン以来、チンパンジーと人間の最後の共通の祖先はアフリカに住んでいたというのが常識です。私たちの調査によると、初期の人間はヨーロッパで進化した可能性があります」と彼はScienceAlertに語っています。

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ElGraecoの子孫がアフリカに移住した可能性がある

ベーメは、エルグラエコの祖先がギリシャのオウラアノピテカスなどのユーラシアの類人猿であると確信しているようですが、彼女と彼のチームは、彼の子孫の一部がいつかアフリカに移住した可能性があるというシナリオを排除していません。もちろん、彼らは彼の子孫の何人か、そして他の初期の前人間が地中海に残り、ヨーロッパとアジア全体に広がった可能性が最も高いと考えています。この理論が真実である場合、彼の子孫は、ネアンデルタール人、デニソワ人、およびこれらの地理的地域から知られている、今日のヨーロッパやアジア出身の人々に直接関係する他の初期の人間に進化した可能性があります。

唯一確かなことは、近い将来、より多くの証拠がそのような理論を確認すれば、今日私たちが知っている人類の歴史は劇的に変わるだろうということです。 SpassovがSeekerに語ったように、「私たちの新しい仮説は煙を吐く銃です。」